Lluvia con nieve
video en dos canales y publicación, 2014

En 1955, el noticiero Paramount News, “los ojos y oídos del mundo”, transmitió en cines alrededor de Estados Unidos imágenes de la llegada de un avión a Puerto Rico que transportaba 2 toneladas de nieve y una familia de New Hampshire, y del recibimiento que le dieron miles de jóvenes en el Parque Sixto Escobar. Ese reportaje de 40 segundos es posiblemente el único documento audiovisual que sobrevive de un evento que persiste como memoria borrosa en la conciencia de la mayoría de los puertorriqueños.

Lluvia con nieve es una doble proyección que intenta visibilizar los procesos ideológicos de producción de estas imágenes acercando, estirando y manipulando el último vestigio fílmico de ese momento. En la edición se subvierten las intenciones y se revelan los significados inherentes a estas imágenes reprimidos en el proceso de construcción que trivializó este evento para convertirlo en información de fácil digestión.

A un lado presenciamos el recibimiento de la nieve en un ritual diseñado para la ocasión, acompañado de bueyes, sevillanas y los denominados Príncipe del trópico y Princesa de la nieve. Al otro lado la multitud embravecida aprovecha los minutos que duró la nieve para perderse en la euforia y lanzarse unos sobre otros en un baile violento. En el fondo se escucha un mambo de Mon Rivera en el que se inspira el título. La velocidad disminuye y la distorsión se amplifica en cada repetición, como evocando el fangal que resultó al saturar la tierra con hielo derretido.

Las llamadas batallas de la nieve ocurrieron en cuatro ocasiones entre 1952 y 1955; la primera se libró sólo tres semanas después de aprobado el Estado Libre Asociado por referéndum, la última a meses del ataque nacionalista al Congreso de Estados Unidos. El evento fue orquestrado por la alcaldesa de San Juan, Felisa Rincón de Gautier, junto a la empresa Eastern Airlines, aprovechando el escenario oportuno de un festival navideño.

La pieza es un experimento formal que busca penetrar el archivo para descifrarlo. La práctica estética convierte la película en un documento antropológico y deriva nuevos conocimientos de éste, dándonos la oportunidad de observar un momento emblemático de reconciliación forzosa entre símbolos e ideas sobre nuestra identidad nacional a través de un espectáculo político. La confrontación con estas imágenes es como una aparición en la que cada encuadre confirma el acontecimiento y expande sus implicaciones.

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Rain with Snow
two channel video installation and publication, 2014

In 1955, Paramount News, “the eyes and ears of the world”, projected in movie theaters around the United States images of a plane landing in Puerto Rico carrying 2 tons of snow and a family from New Hampshire, and of the thousands of young people that received them in a baseball field. These 40 seconds of film are possibly the only surviving audiovisual document of an event that persists as a foggy memory in the conscience of most Puerto Ricans.

Rain with Snow is a double projection that tries to visualize the ideological production processes behind these images, zooming in, stretching out and manipulating the last cinematic vestige of this moment. Through editing, intentions are subverted and new meanings are uncovered which were repressed in the construction process that trivialized this event to turn it into easily digestible information.

On one side we witness the arrival of the snow in a ritual designed for the occasion, accompanied by ox carts, Sevillian dancers and the so-called Prince of the Tropics and Princess of the Snow. On the other side, the mutinous crowd desperately enjoys the few minutes that the snow lasted to lose themselves in the euphoria and throw themselves over each other in a violent dance. In the background we hear a mambo by Mon Rivera, which was the inspiration for the title. The playback slows down progressively and the distortion is amplified in each repetition, as if evoking the mud that resulted from saturating the soil with melted ice.

The so-called battles of the snow happened on four occasions between 1952 and 1955; the first one was waged less than three weeks after the referendum that approved the Free Associated State constitution, the last one only months after the Puerto Rican Nationalist Party-led attack on the US Congress. The event was orchestrated by the mayor of San Juan, Felisa Rincón de Gautier, together with Eastern Airlines, on the opportune occasion of a Christmas festival.

The piece is a formal experiment that seeks to penetrate the archive in order to decipher it. The aesthetic practice transforms the film into an anthropological document and derives new knowledge from it, allowing us the opportunity to observe an iconic moment of forced reconciliation between symbols and ideas about our national identity through a political spectacle. The confrontation with these images is like an apparition, in which each frame confirms the occurrence and expands its implications.